Een volwassen ‘Industrie 4.0’ in een post-pandemische wereld

Oct 12, 2020

Industrie 4.0, als concept, bestaat er geruime tijd al, maar er is nog niet veel van gezien. Veel Industry 4.0-projecten zweven in het rijk van ‘pilot-purgatory’,  een term die het lot van de meeste Industry 4.0-initiatieven samenvat, waarvan 70% nooit uit de proof of concept (POC) komt om in de productie te worden ingezet.

Als je voor 2020 fabrikanten naar Industrie 4.0 zou hebben gevraagd, zou je een optimistische maar voorzichtige toon hebben gehoord, met zorgen die waren gecentreerd rond:

• Beveiliging (connectiviteit / cloud versus on-prem).

• Man-machine-interactie en de daaruit voortvloeiende problemen met het verlies van banen.

• Geavanceerde fabricage, inclusief integratie en adoptie.

Geen enkele fabrikant zou nieuwe oplossingen adopteren in plaats van beproefde oudere zonder een enorm succesvolle proof of concept en gegarandeerde ROI (return on investment). Dit gold vooral voor de adoptie van deep learning en kunstmatige intelligentie (AI). Fabrikanten komen om verschillende redenen vaak vast te zitten in de last-mile-horde om een ​​POC over te zetten naar productie – van een onvoldoende IT-infrastructuur tot beperkte AI-expertise en onduidelijkheid over de businesscase.

Snel vooruit naar 2020, toen de wereld veranderde. Fabrikanten worden geconfronteerd met de enorme ontwrichting van hun personeelsbestand, de toeleveringsketen en het klantenbestand, evenals met een fluctuerende vraag naar hun producten. Betekent dit dat Industrie 4.0 een must-have wordt? Zullen fabrikanten hun Industry 4.0-strategieën veranderen? Lijken de obstakels nu veel beter te overwinnen? Zijn de processen die ooit als kogelvrij werden beschouwd, nu niet duurzaam? Zal het nieuwe normaal drastisch anders zijn dan voorheen?

In wezen blijven de doelen hetzelfde: productiviteit verbeteren en kwaliteit verbeteren. Maar nu is er de toegenomen bezorgdheid over de veiligheid van werknemers, waardoor een fabriek kan draaien tijdens een stilstand en kan reageren op verschillende veranderingen in de vraag van klanten.

Aangezien fabrikanten zich aanpassen aan het nieuwe klimaat van grondstoffenschaarste, een inconsistente vraag (sommige producten zijn drastisch toegenomen, terwijl andere aanzienlijk zijn afgenomen) en hun personeelsbestand ofwel niet beschikbaar is ofwel een beperkte dichtheid op de werkvloer nodig heeft, is de motivatie om flexibele, schaalbare technologie te vinden is nog nooit zo groot geweest.

In een recent McKinsey-artikel werd een nieuw paradigma voor de acceptatie van Industrie 4.0 beschreven. De auteurs schrijven: “De opkomst in de acceptatie van technologie kan asymmetrisch zijn vanwege twee tegengestelde krachten – de noodzaak om veerkracht en vaardigheid te ontwikkelen om met de crisis om te gaan, tegen de beperkingen die worden opgelegd door het behoud van contant geld.”

In een productieomgeving betekent dit dat grote infrastructuurveranderingen, enorme kapitaaluitgaven voor nieuwe apparatuur en investeringen in gespecialiseerd talent om nieuwe technologie te implementeren niet langer haalbaar zijn. Dit is niet het moment om disruptieve technologieën toe te passen die investeringen vereisen die meer risico met zich meebrengen, vooral in de huidige Covid-19-omgeving.

In plaats daarvan zijn fabrikanten op zoek naar flexibele oplossingen om hun productielijnen in beweging te houden en tegelijkertijd de risico’s voor toeleveringsketens, productieactiviteiten en hun personeel te verkleinen. Dit betekent waarschijnlijk dat verschillende processen op een incrementele en kostengevoelige manier moeten worden heroverwogen. Kwaliteitscontrole is bijvoorbeeld low hanging fruit, dat in veel bedrijven vaak handmatig wordt uitgevoerd, vooral bij kleine en middelgrote producenten. Menselijke werknemers kunnen de nodige subjectieve kwaliteitsbeoordelingen geven, maar ze zijn gevoelig voor vermoeidheid en fouten. Of ze controleren een steekproef van de producten op kwaliteit in plaats van alle producten die worden geproduceerd, wat doorgaans resulteert in verspilde materialen of productiestilstand.

De sterk dalende kosten van sensoren (bijv. Goedkope camera’s), in combinatie met de laatste ontwikkelingen op het gebied van AI en deep learning, stellen fabrikanten in staat de verzameling en analyse van productielijngegevens te automatiseren. Deze verschuiving stelt fabrikanten in staat om AI eenvoudig en, cruciaal, goedkoop rechtstreeks in de programmeerbare logische controllers van machines te lussen.

Het automatiseren van visuele kwaliteitsinspectie biedt een extra “digitale set van ogen” waardoor fabrikanten minder afhankelijk worden van mensen met een sociale afstand, zonder de bank te breken of dure hardware-upgrades uit te voeren. Met AI in de vorm van een stukje software dat wordt toegepast op de bestaande fabrieksinfrastructuur, in plaats van een volledige revisie, kunnen fabrikanten snel reageren op veranderingen in hun toeleveringsketen en fluctuaties in de vraag naar hun producten.

Om leveranciers te kiezen waarmee fabrikanten hun kwaliteitsinspectieprocessen toekomstbestendig kunnen maken, moeten degenen die op zoek zijn naar Industry 4.0-technologieën, volgens Max Versace, Forbes Councils-lid en CEO van  Neurala, deze tips in gedachten houden:

1. Kies een softwareoplossing die gemakkelijk kan worden aangepast aan een reeks hardware-infrastructuren. Door ervoor te zorgen dat jouw technologie-acceptatie flexibel is, kun je reageren op veranderende apparatuur- en machinebehoeften.

2. Identificeer partners waarmee je eenvoudig jouw eigen gegevens kunt testen, of waarmee je aan de slag kunt in een proof-of-concept-project.

3. Selecteer softwareleveranciers met zowel de achtergrond van technologische innovatie als de vakkennis die je nodig hebt. Een sterke softwareleverancier biedt beide.

In een jaar dat voor velen van ons waarschijnlijk zal worden herinnerd als een keerpunt, kan 2020 ook het jaar zijn waarin Industrie 4.0 volwassen wordt. De eerste belangrijke stappen zijn goedkope, softwaregerichte, eenvoudig te implementeren technologieën die een point of no return markeren voor fabrikanten in een veerkrachtiger en efficiëntere productiewereld.